Sunday, 30 December 2007

Vacanta de iarna

Ce am facut in vacanta de iarna, pina acum :
In primul rind, nu prea am avut vacanta, nu mi-am luat liber decit pe 24.12 (25, 26 si 1 ian. sunt sarbatori legale). Dar, atita cit a fost, cam asta s-a intamplat :

Vizita
C&S au venit in vizita la noi pentru o saptamana (21-28); am iesit in oras, multe beri si asa mai departe :), nu prea ne-am omorit cu activitatile culturale. Cristina si cu mine am fost pe 24 la Foam, unde am vazut doua expozitii foarte interesante. Una a unui tip nascut in 1977, dintr-un road-trip prin America, socanta prin multimea de nuduri :), alta a unui fotograf american de prin anii '30-'40, specializat in fotografie jurnalistica. Extrem de diferite, dar foarte interesante.

Petrecerea de Craciun
Pe 24 seara, am facut sarmale si fripturi cu Carmen, pe urma am impodobit pomul, apoi a urmat petrecerea. Initial trebuia sa fie exclusiv romaneasca (noi doi, C&S, Alex si Carmen cu musafirii lor). Pina la urma insa l-am chemat si pe Pranjal (m-am gindit sa vada si el cum sta treaba cu pomul de Craciun si traditiile de la noi. Eram cam cu inima strinsa, ma gindeam ca va trebui sa ne chinuim cu totii in engleza din cauza lui, dar ma rog, asta e, pina la urma putem face un efort... Petit s-a dus insa pina la vecini sa ii anunte ca o sa fie petrecere si sa nu se sperie de zgomot :) ; cum vecina era singura acasa si nu e frumos sa fii singur de Craciun, a poftit-o si pe ea la o sarma - femeia a venit, a mancat sarmale, a baut vin, totul s-a incheiat cu dans la 2 noaptea. Nu a fost tocmai petrecerea romaneasca traditionala (vii, mananci de pleznesti, bei, pleci) dar a iesit foarte bine.

Un weekend cultural
Dupa ce in ultimele doua saptamani Carmen si cu mine am fost la o frumusete de sala de fitness (una din cele mai scumpe & fancy de pe aici, caci am avut doua vouchere), weekend-ul asta ne-am gindit sa ne hranim si spiritul :). Asa ca aseara am fost la un concert de jazz la BimHuis (o sala de concerte speciala pentru jazz, improvizatie, muzica de avangarda). A concertat Vienna Art Orchestra, o trupa de jazz europeana (20 de oameni : un italian, un neamtz, un francez, un slovac, un nordic etc.). Concertul a fost cel de Anul Nou de la Vienna (deci Strauss), dar in interpretare jazz. Foarte tare.
Azi am fost la Rembrandt Huis (casa in care a trait Rembrandt van Rijn intre 1639 si 1658); se afla in centrul orasului (la doi pasi de Waterloo Plein) si e amenajata ca muzeu, cu mobilierul epocii respective si cu o gramada de picturi / desene etc.
Pe urma ne-am dus la Arhivele Orasului Amsterdam. Arhivele astea au fost deschise anul asta in august, intr-o cladire veche (care a apartinut inainte unei banci), la doi pasi de biroul meu. Nu e propriu-zis un muzeu. Fostele seifuri ale bancii sunt amenajate ca expozitie, cu fel de fel de poze si harti din diverse perioade. In plus, au o sala de cinema special amenajata unde ruleaza continuu documentare despre oras, pe decade (am vazut azi doar anii '30, caci deja la 5 se inchidea si trebuia sa plecam).
In orice caz, facinante arhivele, excelenta ideea de a deschide asa ceva pentru public. Arhivele se viziteaza gratuit si iti dau si audioguide, ca la muzeu (au si in engleza). Poti sa vezi planul orasului la 1900, imagini din Nieuwemarkt (acum o piata plina de baruri si restaurante) din 1812, cind Napoleon ocupase Tarile de Jos, sau poze din anii '20-'30 cind Amsterdamul era deja "pe bicicleta", sau imagini cu Kalverstraat (strada principala de shopping) de la 1840 - cind era (!) tot strada principala de shopping. Fascinant.

Sunday, 23 December 2007

eBuddy

Nu am vorbit prea des despre servici, poate din cauza ca, cu atitea schimbari, nu este tocmai cel mai palpitant subiect pentru mine, si din cauza ca nu s-au intamplat lucruri chiar atit de spectaculoase. Dupa ani in Romania in care serviciul era primul subiect de conversatie la o cafea sau bere, citeva luni de tacere :) cred ca sunt bine venite.
Cu toate astea, trei lucruri despre eBuddy :
1. La finalul saptamanii trecute (pe 14 decembrie) am terminat de dezvoltat noua versiune a programelului meu, care acum include si posibilitatea de a crea un eBuddy ID. Avantajul (pentru cei care folosesc programelul de pe telefon sau PSP) este ca poti asocia mai multe conturi de chat acestui ID, iar apoi de poti loga simultan cu toate (un MARE avantaj pe telefon, unde e asa un stres sa tastezi user / parola / user / parola...). Cu eBuddy ID asta, programelul se comporta ca un fel de Gaim cu auto-signin. Si cum acum programelul meu a trecut cu totul si cu totul live, am undeva la 100k + utilizatori unici / zi !!! Sper sa mai creasca, of !
2. Dupa release (care a fost un pic cam stresant), a urmat, pe 14.12 seara, petrecerea de Craciun. O petrecere foarte misto, in trei reprize :
a. La firma, petrecere Casino Royal : au adus ruleta, blackjack, dealeri si tot tacimul si in sala de sedinte s-a facut un mini casino. Ne-am imbracat cu totii frumos (doamne in rochii, domni la costume etc.), am servit o samapanie si - cine a vrut - a jucat.
b. Dupa casino, ne-am mutat la un restaurant italienesc. La Pasta e Basta chelnerii sunt studenti la Conservator si - din cind in cind - cite unul cinta (muzica de opera sau muzica pop adaptata). Foarte tare.
c. Dupa restaurant (pe la 1 noaptea ?) ne-am mutat intr-un club, unde am dansat.
Petrecerea a fost cu perechi si, una peste alta, mi s-a parut foarte reusita.
3. Suptamana asta, cum terminasem toata treaba, m-a apucat plictiseala. De plictiseala, am tradus clientul in romaneste. Daca in araba este, in romana de ce nu ?! Pentru cei care folosesc versiunea J2ME, deja se poate incarca in RO :)

Joel-on-Software presents

Cindva in noiembrie, nu mai stiu exact cind, am fost cu Petit la o prezentare. Joel Spolsky a prezentat in 20 de orase din intreaga lume (printre care si Amsterdam) noul software al companiei lui - FogBugz 6. A fost destul de interesant, programul e destul de destept, web 2.0 and so on. Lui Petit i-a placut, eu am unele rezerve legate de cit de bine poate de fapt sa ajute la un project management coerent pentru un proiect mai maricel, cu multi developeri.
Cred ca jumatate de sala (sa zic ca au fost vreo 100 de oameni la prezentare) venise mai ales ca sa il vada pe legendarul Joel :) . Pentru cei care nu stiu (de exemplu mama) Joel Spolsky are un blog despre software development, dar si alte fel de fel de chestii - recrutare, interviuri, business. A inceput sa scrie la blog in anul 2000, si, in timp, a devenit extrem de popular in cadrul comunitatii IT. Pina si eu, care nu ma omor dupa articolele de pe net, am citit macar vreo 20 de articole de-ale lui.
Prezentarea a fost deci destul de interesanta - e o arta sa faci un discurs de, practic, vinzari, interesant si sa tii o sala intreaga sa te asculte o ora. Si mai interesant insa mi s-a parut articolul post-turneu :) al lui Joel, in care povesteste cum a fost si da citeva sfaturi pentru cei ce vor sa incerce ceva similar.
Prezentarea online a produsului e foarte misto, pentru cine are placerea (e in engleza); macar pentru a vedea cum se poate face o prezentare interesanta pe internet.

Sinterklaas


Pe 6 Decembrie in Romania se sarbatoreste Sf. Nicolae si cu asta incep "sarbatorile de iarna". In Olanda pe 5 spre 6 Decembrie se sarbatoreste Sinterklaas. Este tot un fel de mos Nicolae / Craciun, cu costum si tot tacamul, care aduce cadouri micute, care, la fel ca si la noi, se pun in ghete.
Sinterklaas e o mare-mare sarbatoare pentru olandezi. Pregatirile pentru Sinterklaas (care vine din Spania cindva in noiembrie, insotit de 4 ajutoare) incep deja de prin octombrie. Exista fel de fel de chestii traditionale: prajituri, bomboane etc. speciale pentru aceasta sarbatoare. De prin noiembrie, mosul ajunge in Olanda si este plimbat pe strazi :) mare bucurie pentru copii.
La eBuddy a venit cindva in primele zile de decembrie si ne-a adus ciocolata, bomboane, prajituri :) A fost destul de tare, pentru ca au adus un mos care a stat cam o ora in birou, a vorbit cu fiecare dintre noi cite ceva etc. Vorbea si engleza, deci nu au fost probleme :) Citeva poze AICI

Dupa chestia asta m-am uitat pe net si am citit despre acest SinterKlass, foarte interesant ce zice in Wikipedia :
"Sinterklaas contituie baza pentru figura Nord Americana a lui Santa Claus. In timpul razboiului de independenta, locuitorii orasului New York, fost oras colonial olandez - initial se numea New Amsterdam - schimbat mai tirizu pentru alte teritorii, au reinventat traditia lor de SinterKlaas. Sf. Nicolae era simbolul trecutului ne-englezesc al orasului. Numele Santa Claus este derivat din olandeza mai veche Sinte Klaas."

Concluzia este ca olandezul l-a inventat pe Mos Craciun ! :) Cumparaturi fericite !