Sunday, 30 December 2007

Vacanta de iarna

Ce am facut in vacanta de iarna, pina acum :
In primul rind, nu prea am avut vacanta, nu mi-am luat liber decit pe 24.12 (25, 26 si 1 ian. sunt sarbatori legale). Dar, atita cit a fost, cam asta s-a intamplat :

Vizita
C&S au venit in vizita la noi pentru o saptamana (21-28); am iesit in oras, multe beri si asa mai departe :), nu prea ne-am omorit cu activitatile culturale. Cristina si cu mine am fost pe 24 la Foam, unde am vazut doua expozitii foarte interesante. Una a unui tip nascut in 1977, dintr-un road-trip prin America, socanta prin multimea de nuduri :), alta a unui fotograf american de prin anii '30-'40, specializat in fotografie jurnalistica. Extrem de diferite, dar foarte interesante.

Petrecerea de Craciun
Pe 24 seara, am facut sarmale si fripturi cu Carmen, pe urma am impodobit pomul, apoi a urmat petrecerea. Initial trebuia sa fie exclusiv romaneasca (noi doi, C&S, Alex si Carmen cu musafirii lor). Pina la urma insa l-am chemat si pe Pranjal (m-am gindit sa vada si el cum sta treaba cu pomul de Craciun si traditiile de la noi. Eram cam cu inima strinsa, ma gindeam ca va trebui sa ne chinuim cu totii in engleza din cauza lui, dar ma rog, asta e, pina la urma putem face un efort... Petit s-a dus insa pina la vecini sa ii anunte ca o sa fie petrecere si sa nu se sperie de zgomot :) ; cum vecina era singura acasa si nu e frumos sa fii singur de Craciun, a poftit-o si pe ea la o sarma - femeia a venit, a mancat sarmale, a baut vin, totul s-a incheiat cu dans la 2 noaptea. Nu a fost tocmai petrecerea romaneasca traditionala (vii, mananci de pleznesti, bei, pleci) dar a iesit foarte bine.

Un weekend cultural
Dupa ce in ultimele doua saptamani Carmen si cu mine am fost la o frumusete de sala de fitness (una din cele mai scumpe & fancy de pe aici, caci am avut doua vouchere), weekend-ul asta ne-am gindit sa ne hranim si spiritul :). Asa ca aseara am fost la un concert de jazz la BimHuis (o sala de concerte speciala pentru jazz, improvizatie, muzica de avangarda). A concertat Vienna Art Orchestra, o trupa de jazz europeana (20 de oameni : un italian, un neamtz, un francez, un slovac, un nordic etc.). Concertul a fost cel de Anul Nou de la Vienna (deci Strauss), dar in interpretare jazz. Foarte tare.
Azi am fost la Rembrandt Huis (casa in care a trait Rembrandt van Rijn intre 1639 si 1658); se afla in centrul orasului (la doi pasi de Waterloo Plein) si e amenajata ca muzeu, cu mobilierul epocii respective si cu o gramada de picturi / desene etc.
Pe urma ne-am dus la Arhivele Orasului Amsterdam. Arhivele astea au fost deschise anul asta in august, intr-o cladire veche (care a apartinut inainte unei banci), la doi pasi de biroul meu. Nu e propriu-zis un muzeu. Fostele seifuri ale bancii sunt amenajate ca expozitie, cu fel de fel de poze si harti din diverse perioade. In plus, au o sala de cinema special amenajata unde ruleaza continuu documentare despre oras, pe decade (am vazut azi doar anii '30, caci deja la 5 se inchidea si trebuia sa plecam).
In orice caz, facinante arhivele, excelenta ideea de a deschide asa ceva pentru public. Arhivele se viziteaza gratuit si iti dau si audioguide, ca la muzeu (au si in engleza). Poti sa vezi planul orasului la 1900, imagini din Nieuwemarkt (acum o piata plina de baruri si restaurante) din 1812, cind Napoleon ocupase Tarile de Jos, sau poze din anii '20-'30 cind Amsterdamul era deja "pe bicicleta", sau imagini cu Kalverstraat (strada principala de shopping) de la 1840 - cind era (!) tot strada principala de shopping. Fascinant.

Sunday, 23 December 2007

eBuddy

Nu am vorbit prea des despre servici, poate din cauza ca, cu atitea schimbari, nu este tocmai cel mai palpitant subiect pentru mine, si din cauza ca nu s-au intamplat lucruri chiar atit de spectaculoase. Dupa ani in Romania in care serviciul era primul subiect de conversatie la o cafea sau bere, citeva luni de tacere :) cred ca sunt bine venite.
Cu toate astea, trei lucruri despre eBuddy :
1. La finalul saptamanii trecute (pe 14 decembrie) am terminat de dezvoltat noua versiune a programelului meu, care acum include si posibilitatea de a crea un eBuddy ID. Avantajul (pentru cei care folosesc programelul de pe telefon sau PSP) este ca poti asocia mai multe conturi de chat acestui ID, iar apoi de poti loga simultan cu toate (un MARE avantaj pe telefon, unde e asa un stres sa tastezi user / parola / user / parola...). Cu eBuddy ID asta, programelul se comporta ca un fel de Gaim cu auto-signin. Si cum acum programelul meu a trecut cu totul si cu totul live, am undeva la 100k + utilizatori unici / zi !!! Sper sa mai creasca, of !
2. Dupa release (care a fost un pic cam stresant), a urmat, pe 14.12 seara, petrecerea de Craciun. O petrecere foarte misto, in trei reprize :
a. La firma, petrecere Casino Royal : au adus ruleta, blackjack, dealeri si tot tacimul si in sala de sedinte s-a facut un mini casino. Ne-am imbracat cu totii frumos (doamne in rochii, domni la costume etc.), am servit o samapanie si - cine a vrut - a jucat.
b. Dupa casino, ne-am mutat la un restaurant italienesc. La Pasta e Basta chelnerii sunt studenti la Conservator si - din cind in cind - cite unul cinta (muzica de opera sau muzica pop adaptata). Foarte tare.
c. Dupa restaurant (pe la 1 noaptea ?) ne-am mutat intr-un club, unde am dansat.
Petrecerea a fost cu perechi si, una peste alta, mi s-a parut foarte reusita.
3. Suptamana asta, cum terminasem toata treaba, m-a apucat plictiseala. De plictiseala, am tradus clientul in romaneste. Daca in araba este, in romana de ce nu ?! Pentru cei care folosesc versiunea J2ME, deja se poate incarca in RO :)

Joel-on-Software presents

Cindva in noiembrie, nu mai stiu exact cind, am fost cu Petit la o prezentare. Joel Spolsky a prezentat in 20 de orase din intreaga lume (printre care si Amsterdam) noul software al companiei lui - FogBugz 6. A fost destul de interesant, programul e destul de destept, web 2.0 and so on. Lui Petit i-a placut, eu am unele rezerve legate de cit de bine poate de fapt sa ajute la un project management coerent pentru un proiect mai maricel, cu multi developeri.
Cred ca jumatate de sala (sa zic ca au fost vreo 100 de oameni la prezentare) venise mai ales ca sa il vada pe legendarul Joel :) . Pentru cei care nu stiu (de exemplu mama) Joel Spolsky are un blog despre software development, dar si alte fel de fel de chestii - recrutare, interviuri, business. A inceput sa scrie la blog in anul 2000, si, in timp, a devenit extrem de popular in cadrul comunitatii IT. Pina si eu, care nu ma omor dupa articolele de pe net, am citit macar vreo 20 de articole de-ale lui.
Prezentarea a fost deci destul de interesanta - e o arta sa faci un discurs de, practic, vinzari, interesant si sa tii o sala intreaga sa te asculte o ora. Si mai interesant insa mi s-a parut articolul post-turneu :) al lui Joel, in care povesteste cum a fost si da citeva sfaturi pentru cei ce vor sa incerce ceva similar.
Prezentarea online a produsului e foarte misto, pentru cine are placerea (e in engleza); macar pentru a vedea cum se poate face o prezentare interesanta pe internet.

Sinterklaas


Pe 6 Decembrie in Romania se sarbatoreste Sf. Nicolae si cu asta incep "sarbatorile de iarna". In Olanda pe 5 spre 6 Decembrie se sarbatoreste Sinterklaas. Este tot un fel de mos Nicolae / Craciun, cu costum si tot tacamul, care aduce cadouri micute, care, la fel ca si la noi, se pun in ghete.
Sinterklaas e o mare-mare sarbatoare pentru olandezi. Pregatirile pentru Sinterklaas (care vine din Spania cindva in noiembrie, insotit de 4 ajutoare) incep deja de prin octombrie. Exista fel de fel de chestii traditionale: prajituri, bomboane etc. speciale pentru aceasta sarbatoare. De prin noiembrie, mosul ajunge in Olanda si este plimbat pe strazi :) mare bucurie pentru copii.
La eBuddy a venit cindva in primele zile de decembrie si ne-a adus ciocolata, bomboane, prajituri :) A fost destul de tare, pentru ca au adus un mos care a stat cam o ora in birou, a vorbit cu fiecare dintre noi cite ceva etc. Vorbea si engleza, deci nu au fost probleme :) Citeva poze AICI

Dupa chestia asta m-am uitat pe net si am citit despre acest SinterKlass, foarte interesant ce zice in Wikipedia :
"Sinterklaas contituie baza pentru figura Nord Americana a lui Santa Claus. In timpul razboiului de independenta, locuitorii orasului New York, fost oras colonial olandez - initial se numea New Amsterdam - schimbat mai tirizu pentru alte teritorii, au reinventat traditia lor de SinterKlaas. Sf. Nicolae era simbolul trecutului ne-englezesc al orasului. Numele Santa Claus este derivat din olandeza mai veche Sinte Klaas."

Concluzia este ca olandezul l-a inventat pe Mos Craciun ! :) Cumparaturi fericite !

Wednesday, 21 November 2007

Ce am mai facut

...de trei saptamani incoace, fel de fel de chestii.
AlexP si Carmen au dat o petrecere in apartamentul lor din Amsterdam, cu karaoke :) . Am cintat cu totii (toata 'echipa' - Kinga, Pranjal, Sebastien, Barry, Alex, Carmen, Petit si cu mine) la playstation, super amuzant. Putem concura oricind cu niste magari.
Apoi simbata trecuta a fost ziua lui Petit, am facut un chef la noi acasa. Nu foarte mare scandal, cu totul 15 oameni. Atractia serii a fost oala de saramale, care a avut un mare succes, avind in vedere ca jumatate + 1 dintre noi eram romani (apropo, nu cred ca de votarea asta mai bat drumul pina la Haga, nu vad chiar nici un rost).
In afara de asta, programelul meu de chat a trecut din beta in live pe Yahoo. Vestea buna e ca acum e folosit de mult mai multa lume. Vestea proasta e ca de cind s-a intamplat treaba asta numarul de utilizatori din Romania tot scade...ce sa mai zic.
In alta ordine de idei, cursul meu de olandeza nr.2 se apropie de final (mai am 3 shedintze) si, desi mi se pare ca am mai progresat (o sa termin nivelul Basic), tot nu pot sa inteleg ce se vorbeste in jurul meu. Dupa Basic urmeaza Medium si Expert (deci cum ar veni mai am doi ani de studiu, daca e sa ma tin de chestia asta).

Sunday, 4 November 2007

Noaptea Muzeelor

Pe 3 noiembrie (ieri) a fost noaptea muzeelor : 42 de muzee din Amsterdam au fost deschise de la ora 7 seara pina la 2 dimineata, intr-un fel de party generalizat al muzeelor. Cu un sigur bilet (16.50 EUR) s-a putut intra in toate muzeele (plus, intr-o alta zi, cu acelasi bilet, se mai poate vizita unul). Muzeele au avut program special (in afara de expozitiile curente, fel de fel de prezentari / concursuri / filme etc.)
Am fost cu Petit, AlexP, Carmen, Kinga, Pranjal si Barry; eu si Petit am vazut 3 muzee : Planetariumul de la Artis, muzeul de stiinta (Nemo) si muzeul de arta moderna (Stedelijk CS). A fost superb : planetariumul a fost renovat pina acum citeva luni si acum arata excelent, am vazut un fel de desen animat :) si pe urma un film despre ce trebuie sa faci ca sa devii astronaut (ambele in olandeza, dar se intelegea destul de bine).
La Nemo, o gramada de jucarii, facute pentru a explica diverse chestii : cum se transmit caracteristi ereditare de la parinti la copii, cum putem face o mashina sa mearga cu energie electrica, despre magnetism, lumina, o gramada de chestii din fizica elementara... Nu stiu exact daca e un muzeu pentru copii, dar in orice caz mi s-a parut superb. Au un etaj intre despre adolescenti si problemele lor (de ce apar cosurile de exemplu :) ), si un altul cu galeria "Journey through the mind" - despre psihologie, creierul uman etc.
La Stedelijk deja obosisem si nu am stat decit vreo ora si ceva, timp insuficient, avind in vedere ca erau o gramda de chestii de vazut (inclusiv o ditamai expozitia Andy Warhol...). Probabil ca vom folosi biletul aici, sa vedem expozitiile pe indelete.
Una peste alta, o chestie foarte misto aceasta noapte a muzeelor. Peste tot plin de lume, dar fara sa fie super imbulzeala sau ceva. Mi-a placut tare mult.

Monday, 29 October 2007

Romania, Octombrie 2007


Am fost din nou in Romania, pentru 5 zile (Bucuresti si Constanta, ca de obicei). Si tot ca de obicei, pe fast-forward, am incercat sa ma intalnesc cu cit mai multa lume; tot ca de obicei, nu mi-a iesit (n-am apucat sa le vad pe cele doua miss, de exemplu, iar pe D&D prea putin; timpul e prea scurt ca sa ma duc si la Galati...). Data viitoare cred ca o sa dau o mega-petrecere in apartament, macar asa voi putea aduna pe toata lumea intr-o seara, apoi ma pot odihni linistita doua zile :)
Prima constatare e ca Bucurestiul e un imens santier, din ce in ce mai groaznic; strazile sunt dezafectate, circulatia e un calvar (comparativ, in august condusul era o placere).
A doua constatare e ca in Constanta e si mai rau. Daca in Bucuresti ai macar impresia ca se incearca sa se faca ceva, in Constanta totul pare ramas la nivelul anului 2003, in timpul primului mandat al d-lui Mazare.
Apoi, toate cum le stiti : mizerie, lumea trista si stresata. M-am bucurat mult sa ii vad pe ai mei si citiva prieteni; am ajuns la concluzia ca m-as bucura si mai mult sa ii vad pe toti aici :) A bon attendeur salut :) cum ar zice nemuritorul Gambetta.(POZE)

Saturday, 13 October 2007

A trai in limba materna

Au trecut 7 luni de cind suntem aici. Relocarea asta cu arme si bagaje intr-o tara straina are, dupa mine, parti bune, dar si parti mai putin bune.

Partile bune sunt evidente pentru oricine traieste in Romania si extrem de evidente mai ales pentru cei care stau (inca) in Bucuresti : Amterdamul e un oras mic, daca locuiesti si lucrezi aici nu ai probleme cu traficul, bicicletele sunt stapine. Poti sa faci sport, sunt multe parcuri misto, sunt multe baruri... Lumea e prietenoasa si, cu putin noroc, poti sa stai intr-un cartier ok, cu "liniste si verdeatza" fara sa fii apasat de privelistea blocurilor cenusii. Calitatea vietii.

Pe de alta parte e greu sa te muti. Lasi in urma o gramada de oameni, familie & prieteni si practic te apuci sa o iei de la capat. Construiesti o alta viata, ai un alt job, incerci sa iti faci noi prieteni. Oamenii nu se pot inlocui si acum depinde de fiecare cit duce dorul celor de acasa :)

O alta problema e pentru mine limba. In principiu cred ca vorbesc o engleza decenta, nu am probleme in a ma face inteleasa sau a intelege ce spun ceilalti. Ma stradui sa invat olandeza, dar, dupa cum merg lucrurile, cred ca abia peste un an voi putea intelege bine ce spun cei din jur.

Cumva insa, ajungi sa traiesti intr-o limba straina si multe lururi din comunicare se pierd. E greu sa faci o gluma in engleza cu aceeasi subtilitate a limbii ca in romana. Nu e vorba de sloganurile cu "limba noastra-i o comoara" sau alte prostii de gen, ci de faptul ca e limba materna, in care cuvintele, expresiile etc. devin reflex. Comunicarea in alta limba are cumva un nivel in plus, traducerea. Daca si eu si olandezul vorbim in engleza, fiecare dintre noi gindeste de fapt in limba sa, apoi fiecare traduce. Si atunci mi se pare ca vorbim "ca la teatru", cuvintele devin importante, din cauza efortului de a le spune, si faptele in sine trec pe locul doi.

Nu stiu daca in timp lucrurile se normalizeaza si ajungi sa nu mai simti izul asta de artificial. O sa reiau subiectul dupa citeva luni. Petit de exemplu zice ca el nu are problema asta deloc...

Inca un elefant

Marti seara AlexP si Carmen au ajuns in Amsterdam. Alex va lucra la eBuddy, deci, bucurie mare, de acum pot vorbi (si) in romaneste la servici.
Deja sunt(em) citiva romani aici : Petit si cu mine, Alex Nastasa (de la Optiver) si Moni, Alex Popescu (eBuddy) si Carmen; Petit mai are un coleg roman la Optiver, Bogdan Popescu (el sta in Olanda deja de cinci ani). Sa mai zica cineva ca numele Popescu nu mai este atit de frecvent in ziua de azi !

PS In seara asta e mciul cu Olanda :) o sa ne ducem sa il vedem intr-un bar...

Friday, 5 October 2007

Groningen sau Cum am fost in excursie


Weekendul trecut, dupa ce D&D s-au dus inapoi in treaba lor, am fost cu Petit la Groningen. Groningen e un orasel in nordul Olandei, capitala provinciei cu acelasi nume. Din Amsterdam am facut doua ore si jumatate cu trenul, nu foarte mult, dar oricum am ajuns acolo pe la 8 si jumatate seara.

1. Nu ne rezervasem hotel, dar Petit gasise unul mai ieftin pe net - din pacate departe de centru. Luam autobuzul, ne ducem acolo, hotelul era chiar departe de centru, fara camere de fumatori, fara restaurant. Ne decidem sa nu stam, asa ca o intrebam pe fata de la receptie sa ne recomande alt hotel. Ne recomanda, ne cheama si un taxi, ne povesteste citeva lucruri despre orash.

2. Vine taxiul - explicam ce e cu noi si ce cautam. Tipul se ofera sa ne duca la un hostel, daca vrem, ca e mult mai ieftin, nu vrem, ok, hai sa va duc in centru atunci, sunt 2-3 hoteluri, incercati acolo, eu cred ca sunt camere libere, daca nu, va astept si va duc la alt hotel. Mergem, gasim camera din prima, chiar in buricul tirgului, la acelasi pret ca primul hotel.

3. Ne cazam, se facuse aproape 10, iesim sa cautam un birt (zapaciti de foame). Intram intr-un pub, intrebam de mancare... Era 10 si 5 minute, bucataria se inchide la 10. Oh, nooooooooo ! Imi pun mainile in cap - ok tipul de la bar zice, stati asa sa intreb la bucatarie. E ok, ne fac mancare, toate bune.

4. Hotelul oferea biciclete gratis clientilor, asa ca ne plimbam prin orash - vineri seara, toate barurile deschise, plin de lume. Groningen e orash universitar si asta se cunoaste din plin - strazile pline de tineri cu chef de petrecere.

5. A doua zi mai stam ce stam si plecam spre Steenbergen, un sat la o ora cu autobuzul. E un sat mic de tot (pe Google maps se vedeau 6 case si in rest cimp cu vaci), unde vazusem pe net un hotel dragutz. Ideea era sa stam o zi in "Olanda profunda" - departe de oras. Zis si facut, luam autobuzul, schimbam in Roden (un sat ceva mai mare) si ajungem. Din cele 6 case, una era hotelul nostru. Acolo, surpriza ! Nu aveau camere libere. Cum 'rata' mergea din doua in doua ore, stam, bem o bere, ne plimbam prin padure, apoi ne intoarcem in statie.

6. Voiam sa luam autobuzul pina in Assen, iar de acolo trenul pina in Amsterdam (pina in Amsterdam, impropriu spus, ca erau 3 schimbari de facut). Vine autobuzul, si ne dam seama ca in sfinta zi de simbata nu merge pina in Assen, ci doar pina undeva muuult mai aproape (in loc de 10 statii, face numai 3). Vorbim cu soferul, ce ne facem ? Nici o problema, zice omul, eu merg pina in Assen, dar nu am voie sa duc calatori. Asa ca imi platiti doar cele 3 statii din parcurs si restul, stati asa in autobuz, ca va duc eu pina acolo.

7. Ajungem in Assen, omul sa straduie sa ne lase cit mai aproape de gara. Luam intr-un final trenul si - dupa inca trei schimbari : tren-autobuz-tren-tren ajungem multumiti in Amsterdam Centraal. End of story, poze aici.

Thursday, 4 October 2007

D & D


Daniela (pe numele ei adevarat ddumitru) si Dan (pe numele lui adevarat Zinel) au fost saptamana trecuta pe la noi. Doua zile, plimbari prin orash, shopping, baruri (evident). Destul de tare.
Din pacate Dana nu merge cu bicicleta, asa ca am facut un pic de tur turistic (Dam, canale, Museumplein) per pedes. Poze aici.

Dit is een pen, part twee

Acum doua saptamani am inceput al doilea curs de olandeza. Primul a durat 12 saptamani, de doua ori pe saptamana, cite 3 ore. Nebunie, foarte, foarte obositor.
Acum am optat pentru un curs (in continuarea primului) care dureaza tot 12 saptamani, dar o singura data pe saptamana, tot 3 ore (de la 7 la 10 seara, dupa munca).
Daca in primul explicatiile erau in engleza, acum noul profesor vorbeste numai in olandeza. Sa zic cam 5% din curs e in engleza, si anume partea in care traduce cuvintele noi, ca sa putem intelege despre ce e vorba. Spre mare mea surpriza, inteleg ce se vorbeste. Ajuta mult faptul ca vorbeste rar... Daca nu inteleg si ii spun sa repete, repeta mai rar si atunci sigur pot sa inteleg.
Din cauza ca e o singura data pe saptamana, dar in principiu cam acelasi volum de materie trebuie parcurs, merge mult mai rapid prin curs. Partea buna e ca nu apuci sa te plictisesti si sa te uiti la ceas, partea proasta e ca e foarte obositor.

O alta diferenta fata de primul curs sunt oamenii. Prima grupa a fost foarte "gezellig" - simpatica, mai mult cu chef de distractie decit de facut teme; si oamenii erau foarte diferiti, de la englezul care lucra la ABN AMRO si venea numai in costum la curs (Ivan), la americanul cu fata de Winettou care are o afacere cu ciuperci magice :) in Amsterdam (Charles), la tipele din Filipine - una cu o firma micuta de catering (Nora), cealalta care mai cistiga un ban facind curat (Janera).
Ivan s-a retras dupa vreo luna de cursuri. Avea un super-pronuntat accent britanic (engleza adevarata, imperiala etc.) si profesorul nu il putea intelege. Trebuia sa repete de 3 ori o intrebare ca se faca inteles...
Nora s-a retras dupa 8-9 saptamani, aproape de final. A ajuns la concluzia ca nu poate sa faca fata ritmului din clasa si ar fi mai bine sa invete singura. Ea sta de mult timp aici (3-4 ani ?) si stie multe multe cuvinte. Gramatica, in schimb, e alta poveste.
Cu toate astea, Nora a venit la ultimul curs, vreo 10 minute la final. Apoi ne-a invitat la masa :) in cafeneaua universitatii. Ea si Janera facusera o gramada de mancare (pui, orez, mancare tip indoneziana, prajituri etc. etc.) pentru noi, asa, de la revedere. Mi s-a parut super tare; nu stiu daca e ceva in educatia / cultura lor sau pur si simplu asa sunt fetele astea doua. La fiecare curs ne aduceau ciocolata, cipsuri sau alte prostii... o fi ospitalitate filipineza ?!

Oamenii din noua serie par mult mai silitori :) ca sa nu zic tocilari. Isi fac temele mult mai riguros, rup cit de cit olandeza... Nu prea ne intindem la glume, sau cel putin nu inca. Poate dupa inca vreo 3-4 saptamani...

PS Petit comenteaza ca nu e bine pen. Creion este potlood; pix nu stie cum se zice :) dar oricum i se pare ca nu e bine pen.

Wednesday, 26 September 2007

Manacatorii de cartofi


Moni si Alex sunt mai culturali. Cel putin Moni. Alex e cu "ce sunt timpeniile astea ?! Serios, eu nu inteleg !"
Simbata la prinz am fost in sfirsit la muzeul Van Gogh, in compania tinarului cuplu mai sus mentionat. Noi, ca fetele, cu audioguide, Alex cu "eu nu pot sa inteleg ce-o fi asa de fascinant la timpeniile astea". Adevarul ca nici eu.
Una peste alta, tipul asta Vincent nu prea era in toate mintile. Cu toate astea, unele dintre tablouri sunt chiar misto (spre exemplu asta pe care l-am pus aici). Macar unul, doua misto din fiecare perioada tot am vazut.
Muzeul in schimb, a-r-h-i-p-l-i-n. Nu am vazut in viata mea asta o ingramadeala intr-un muzeu. Si nu zic de coada de la intrare, care merge repede, ci de aglomeratia dinauntru. Absolut incredibil. Pare ca tot turistul care nu vine sa fumeze si sa mearga in Red Light, vine la muzeul Van Gogh.

Tabloul din poza (e de fapt o litografie, tabloul propriu-zis e prea intunecat) se numeste The Potato Eaters (Mancatorii de cartofi). E unul (de fapt cel mai important) din perioada timpurie a lui Van Gogh, anii de inceput in care a trait & pictat in Olanda.

Fromage fondue

Pentru necunoscatori : fromage fondue este un fel de mancare cica tradional elvetiana (!). In fapt, e un fel de brinza incalzita care se mananca cu paine.
Chiar daca e elvetiana, chestia se bucura de mare succes printre francezi. Din acest motiv, Sebastian a organizat saptamana trecuta o cina, unde a 'gatit' acest minunat fromage fondue.
Aparent mancarea a pornit ca o chestie pentru alpinisti (pentru ca pe munte poti cara brinza si paine, nu se strica); in plus, se mananca fierbinte, asa ca e buna ca sa te incalzesti.
Ce sa zic, a fost ok, dar ce poate sa nu fie ok la brinza cu paine ?! Cind am terminat de mancat, am intrebat cu totii unde e felul urmator :) si mai als unde e friptura :).
Daca doriti si aveti placerea, en francais.

Sunday, 16 September 2007

Moeders

Un now weekend, deci vineri si simbata in oras.
Vineri am avut o shedintza la servici - eBuddy foloseste un produs open-source pentru livrarea de bannere - Openads. Din cauza ca suntem unul dintre cei mai mari uilizatori (top 20, spun ei), domnii CEO & CTO de la Openads ne-au facut o vizita. Prilej numai bun de a sta 3 ore intr-o sala de shedintze, discutind features, performantza, scalabilitate, roadmap si toate celelalte buzz-words legate de produs. Una peste alta, destul de interesant, desi prea putin tehnic pentru gustul meu.
Evident, fiind vineri si avand si vizitatori, dupa servici a urmat iesitul la bere. Cred ca in ultimele 4 saptamani am iesit de fiecare data, fie pe banii firmei fie pe banii nostri ; daca stau sa calculez, cred ca de cind lucrez aici am iesit mai mult la bere cu colegii decit in toate celelalte joburi (ultimii 5 ani) la un loc !
Simbata am fost intr-un restaurant "tipic olandez" - Moeders. Moeder inseamna mama, deci numele romanesc ar fi Mame; din fericire, nici o asemanare cu romanescul "La Mama" : restaurantul e micutz, peste tot pe pereti sunt poze cu mame (mai tinere sau mai in virsta), mancarea foarte buna. Esti invitat sa vii in restaurant de ziua mamei tale, impreuna cu ea, si localul ii va pregati o surpriza. De fapt, aseara cineva a facut exact chestia asta - mama cu pricina era o femeie la vreo 60 de ani. I-au adus tort cu lumanarele, toata lumea din local a inceput sa cinte "Multi Ani Traiasca" si sa aplaude - frumos.
Apoi am mers intr-un club in Rembrandtplein, un pic stilul Fire (ring de dans, dar si separeu cu mese unde puteai sta de vorba), dar mult mai spalat. Am stat vreo ora si am plecat. Nu stiu de ce, dar am ajuns sa ma plictisesc teribil. Nu am fost niciodata un mare fan de discoteca (poate am fost intre 1996 si 2001, pe vremea turneelor de sah, totusi), dar acum chiar m-am plictisit. Si stau sa ma intreb daca e din cauza virstei :) sau de ce.

Saturday, 15 September 2007

Despre Amsterdam

Iata ca, datorita obiceiului meu burghez de a citi Dilema (acum Veche - editia online e cu o saptamana in urma), am dat peste un articol despre Amsterdam. Desi imaginea mea despre oras e foarte departe de cele descrise de autor, cred ca e interesant de citit. Celebrate diversity :) !

Wednesday, 12 September 2007

Mare alergatura

Olandezii sunt mari amatori de sport. Foarte multa lume se duce la sala, face jogging, merge cu barca cu vele, joaca fotbal, volei si asa mai departe. Din cauza asta, vara e plina de evenimente sportive 'pentru amatori'.
Vinerea trecuta a fost organizat Sky Radio Run ; Sky Radio este, dupa cum spune si numele, un post de radio - am inteles ca intre primele 5. Alergatura a fost organizata in Amsterdamse Bos (padurea din Amsterdam, in traducere libera), in versiunile 10 si 5 km. Alergatura in sine a fost mai mult un pretext de intalnire pentru oameni de la diverse firme (in special de media & advertising) - pentru ca dupa cursa a urmat un fel de petrecere (POZE), cu vin, bere, mancare, muzica si tot asa...
De la eBuddy s-au inscris la treaba asta 10 persoane - 9 la cursa de 10 km, 1 la 5 km (nu, eu nu am participat !) Cei cu 10 km au terminat cursa in cam o ora (50-60 minute), ceea ce mie mi se pare o mare performantza. Oricum, a fost o buna ocazie sa spargem biroul cu totii la ora 4, pentru ca sa mergem sa ne incurajam colegii ...
Duminica trecuta, alta cursa - maratonul de la Rotterdam; din nou, in doua versiuni - 42 si 22 de km. Pranjal saracul s-a inscris cu echipa Optiver si a alergat 22 de km !!! 2 ore si 20 de minute (!) foarte tare.
Pe 23 urmeaza alt cros, Dam to Dam loop, 16 km...

Monday, 20 August 2007

Romania, August 2007


Cu ocazia schimbarii pasaportului, am fost in RO citeva zile (14-19.08). Totul pe FFWD, pentru ca am avut putin timp si multe chestii de facut. Pe scurt : zbor KLM Amsterdam-Bucuresti, ajuns acasa in Bucuresti miercuri noaptea pe la 2. A doua zi schimbarea pasaportului (2.5h), lunch la City Grill in Primaverii, ca sa vada si mama cum e in barurile cu fitze corporate, pe urma o (nu foarte) scurta dar placuta vizita la S+P (highlight : am facut si un pingpong!!!), pe urma la terasa la piscina, apoi in Traffic (cu gagicile la meci, ca juca Steaua). A doua zi cafeaua in Tineretului, lunch in Tonic, mers la Constanta, seara la terasa in Irish Pub.
A urmat o zi mai calma - am mers la Vadu, plaja, gratar, saramura :) - absolut superb - apoi seara (se putea ?) pe terasa in Beta. Simbata - plaja la Modern (incredibil ce mizerie), back in Bucuresti, seara in Tonic pina la 2 noaptea. Duminica m-am intors bine odihnita in Amsterdam :)

Per total, o mini-vacantza super. Cel mai frumos a fost la plaja la Vadu - liniste, curatzenie, ceva de vis. Sper sa cititi acest blog dar sa nu va duceti pe acolo, ca sa ramana fix asa si la anul, nu sa ma trezesc peste vreo cinci ani ca si plaja de acolo trebuie 'salvata'.

Thursday, 2 August 2007

Cheful de vorba

M-am trezit asa cu chef sa mai scriu un blog ceva - unde am mai fost, ce-am mai vazut samd.; dar deschid Dilema, citesc articolul d-lui Andrei "bine ca esti tu destept" Plesu si imi trece. Enjoy !

Wednesday, 1 August 2007

Farewell Party

Se pare ca ne ducem la foarte multe petreceri. Ultima a fost acum o saptamana : unul dintre oamenii 'de baza' din eBuddy (care lucra inca de la inceputurile firmei) a decis sa paraseasca compania. Omul si-a gasit un alt job in Curacao (desi pentru - cred - marea majoritate a romanilor Curacao nu e nimic altceva decit o chestie pe care o adaugi la cocktail, pentru olandezi e o insula in Caraibe - fosta colonie).
In orice caz, pentru a 'sarbatori' evenimentul, firma a dat o petrecere. In mod evident, nu de bucurie, ci cumva pentru a-i multumi omului pentru munca de trei ani de zile. Deci - gratar in curte de la 7 la 11 noaptea, beri, vin, distractie. Pe la 11 ne-am mutat cu petrecerea intr-un bar din centru, unde am stat pina pe la 2:30 (eu, altii pina pe la4). Cum s-ar zice, bucurie mare :) !

Aparent petrecerile astea de multumire & la revedere platite de firmele 'parasite' pentru oamenii vechi sunt ceva obisnuit aici, exista si un cuvint pentru asta - pe care insa nu il stiu.

Mie una mi se pare un obicei frumos.

Wednesday, 25 July 2007

Va plac Amsterdamu' ?

Mai multa lume m-a intrebat in ultimul timp cum e viata in Amsterdam, asa ca m-am gindit sa bag un blog. Deci, cum ar zice Tamango, va plac Amsterdamu' ?
In general, intrebarea se refera la bani, asa ca sa incep cu asta. Din punctul meu de vedere, e ok, pentru ca noi suntem doi. Marea problema in Amsterdam sunt locuintele, care sunt destul de greu de gasit si foarte scumpe (noi dam 1250 pentru un apartament de 3 camere; cea mai ieftina chirie de care am auzit este cea a lui Barry, care a gasit un 3 camere ceva mai micutz, dar intr-o zona OK, cu 800 de euro - dar a avut un noroc fenomenal). Cei care sunt singuri prefera insa de obicei sa inchirieze o "jumatate" de apartament (deci un domitor, si avind baia si living-ul comune cu celalat locatar) - pentru ca e mult mai rentabil (undeva intre 500 si 650 euro / luna, dar depinde foarte mult si de zona).
In afara de chirii, e ok. Adica la supermarket sunt preturile din RO, exista multe magazine micutze care sunt chiar mai ieftine, in piata, legumele si alte chestii sunt la preturi super acceptabile.
Din nou scumpe (mai scumpe decit in RO sau in Germania) sunt barurile (o bere e undeva intre 1.75 si 2.00 euro, pahar de 300ml).
In rest, de distractii nu ma pot plinge, cred ca iesim aici mult mai mult decit o faceam in Bucuresti. Asta si din cauza ca avem mult mai mult timp liber (programul la servici se cam termina la 6, pina acasa fac 10 minute, deci o gramada de timp liber seara). Plus ca ne-am si plimbat o gramada - dupa cum se vede si din episoadele anterioare :)

Monday, 23 July 2007

Volendam & Marken


Volendam e un orashel in Noord-Holland, la 20 de minute cu autobuzul de Amsterdam. E la mare, are un mic port si o plaja (pe care nu am vazut-o). Am fost acolo cu Petit si cu Barry in weekend-ul trecut. In principiu, e o destinatie turistica in Olanda, dar in mod ciudat, nu pentru olandezi, ci pentru straini. Nici un olandez de la mine de la servici nu a fost acolo. In schimb, am intrebat trei straini, toti fusesera :)
Din Volendam am luat un vaporas (tot cam 20 de minute, poate mai mult) pina in Marken. Marken e un fel de sat traditional, cu case din lemn etc. situat pe o peninsula; si aici e destul de turistic (pe barca cu noi erau un grup de vreo 15 turisti spanioli). In orice caz, frumos in ambele locuri (POZE).
Mi-a placut cum am mers pina acolo : bicicleta de acasa pina la gara in Amsterdam, apoi cu autobuzul pina in Volendam, apoi cu vaporasul pina in Marken, aici am inchiriat biciclete si ne-am plimbat pina la farul de pe plaja, apoi alt autobuz din Marken direct pina in Amsterdam. Foarte tare, am vazut o gramada de lucuri intr-o jumatate de zi, fara timpi morti, nervi, intarzieri :) Plus ca olandezii incearca sa incurajeze transportul in comun, asa ca biletele de autobuz au fost 10 euro pentru doua persoane (dus-intors Amsterdam-Waterland - zona in care sunt Edam, Volendam si Marken). Biletele erau valabile o zi intreaga pentru toata zona, puteai sa te plimbi oricit.

Sunday, 22 July 2007

Restaurant Dracula


Acum doua saptamani am gasit in sfirsit un restaurant romanesc in Amsterdam (singurul). Se numeste (cum altfel ?) Dracula si este situat destul de central. Patronul, roman, sta de 7 ani in Olanda si a deschis resturantul in septembrie anul trecut. Clientela, destul de colorata : fie mese de tinere fete romance, fie citiva romani cu familia si eventual 1-2 straini (olandezi sau altceva) invitati. Muzica - o combinatie de muzica populara si citeva manele.
Partea buna este ca au mancare romaneasca (am bagat o ciorba de burta si citiva mici !) si restaurantul este destul de ieftin. Citeva poze aici.


Din pacate, chiar in duminica in care am fost noi, restaurantul se inchidea pentru o luna : omul isi lua vacantza si pleca cu sotia la plimbare prin Europa. Deci urmatoarea vizita va fi dupa ce ma intorc si eu din RO.

Wednesday, 11 July 2007

iPhone


Si am vazut si iPhone ! Dupa toata nebunia, reclamele, prezentarile, articolele de pe /. si asa mai departe, a venit si la mine la firma ! Ebuddy a cumparat un iPhone pentru dezvoltare / testare etc. asa ca de doua zile toata echipa de development astepta cu sufletul la gura sa vina minunea din state. A venit, ne-am jucat cu totii o zi intreaga :) Cronometrat, de cind a intrat in birou si pina cind toata lumea a plecat acasa, telefonul n-a stat mai mult de un minut neatins :)
Seara, a venit si Petit sa il vada, ca nu se mai putea :)

Friday, 6 July 2007

Caut programatori

Daca este cineva care doreste sa se mute in Amsterdam si stie sa programeze cite ceva (Java/J2ME/PHP/AJAX) sa spuna :) ! Ebuddy cauta programatori (si oameni de sales, dar din astia nu stiu...); permis de munca etc. se face de catre firma. Daca doriti si aveti placerea : http://www.ebuddy.com/jobs.php

Friday, 29 June 2007

Ce s-a mai intamplat


N-am mai scris nimic de fix o luna, vad ca nu se plinge nimeni, deci nu citeste nimeni, deci as putea sa nu mai scriu sau sa scriu numai niste prostii. Ca intotdeauna, sufar de nebagare de seama :)

Revenind - s-a intamplat ca s-a dat drumul la musafiri. Pe la inceputul lunii au venit parintii mei in vizita (doar citeva poze aici, restul la Constanta). Apoi am fost la un festival de rock, apoi saptamana trecuta au venit Joe si Cosmin (fara poze). Una peste alta, o gramada de activitati.
In rest, vestea buna ca atit mie cit si lui Petit ni s-a aprobat reducerea de taxe pentru straini (asa numita 30% Ruling), deci vom fi mai bogati :) !

Ah, era sa uit ! Saptamana trecuta, pe 22 iunie, a fost cursa de 10 KM. Pentru cei care credeau ca o s-o cistig, ghinion ! Pina la urma nu am luat startul (desi cu doua zile inainte bagasem 6 km). Dar in ziua cu pricina am aflat ca maratonul are loc intr-o padure la marginea orashului; cum afara ploua si urma o furtuna, am abandonat si m-am retras -nu in munti, ca aici nu avem munti - ci intr-o circiuma la o bere (circiumi avem destule) !

Joe si Cosmin au fost foarte dragutzi si ne-au adus toate ingredientele de mici (inclusiv respectivul bicarbonat). Din pacate a plouat in fiecare zi in care au fost aici, asa ca nu am apucat sa le testam. BTW, in timpul celebrei canicule din Bucuresti aici s-a atins un maxim de 20-si-un-pic de grade la soare, cu ploi zilnice.

Tuesday, 29 May 2007

Squash

Am fost la squash. Pentru neinintiati - e un fel de tenis de cimp care se joaca in sala, la perete, in doi. Stiu ca in Bucuresti e o chestie cam de fitze, aici insa am gasit un club care are aprox. 20 de terenuri si nu e foarte scump. Plus ca joia Optiver plateste distractia asta pentru angajati.
Mda, am inchiriat terenul pentru 45 de minute, eu Kinga si Pranjal. Cred ca in total am reusit sa joc vreo 20 de minute : este super-super-solicitant. Recomandat calduros - pentru cea mai silueta superba :)

Texel


Desi nu sunt deloc cel mai religios popor din EU, olandezii dau / au liber de Inaltare (40 de zile dupa Pasti) si Rusalii (50 de zile dupa Pasti ; aici se numeste Pentecost). Deci - anul asta - 17 si 27-28 mai. Asta e o treaba foarte buna, atita ca te apuca asa un chef de vacantza si o mare lene :)
Pe 17 nu am facut mare lucru - dar in weekend-ul trecut ne-am dus pe o insula din nord - Texel (pronuntat Tessel). In mod normal se fac cam doua ore pina acolo : 1h15min cu trenul pina la Den Helder, apoi 20 de minute cu vaporashul. Noua ne-a luat insa mai mult de 4 ore (ne-am intalnit cu Barry, Kinga & co. in Centraal Station la 12:00 si am ajuns pe insula pe la 6:30). Bineinteles, in stilul romanesc :) trenul catre Den Helder a avut intirziere (am inteles ca olandezii se pricep la apa, barci etc., dar in afara de asta sa nu avem pretentii :) . Noroc ca trenurile mergeau la jumatate de ora, asa ca l-am luat pe urmatorul. Am descoperit apoi ca de fapt trebuia sa schimbam la Alkmaar ...
Den Helder e un orashel-port micutz si destul de frumusel, insa destul de plictisitor (unde sa te retragi la pensie). Cu toate astea, am stat ceva pe acolo, pentru ca magazinele erau deschise si preturile la biciclete muuult mai mici decit in Amsterdam, asa ca cei care nu aveau si-au cumparat.
Am luat apoi vaporasul si in 20 de minute am ajuns pe insula Texel, care cuprinde o gramada de pashuni si oi si vreo 4-5 sate, la distanta de 3-8 km unul de altul. Sate e cumva impropriu spus, pentru ca arata mai degraba ca niste cartiere rezidentiale de vile (poze).

Sunday, 20 May 2007

Haga


Am votat. Pentru referendumul din 19 Mai s-a facut o singura sectie de votare pe teritoriul Olandei, si anume la ambasada, in Haga. Asa ca am luat frumos trenul (50 de minute) si apoi am facut o plimbare cu bicicleta prin oras, in cautarea ambasadei (120 de minute). Evident ca m-am ratacit, dar cu ocazia asta am vazut orasul. Pe alocuri seamana un pic cu cartierul Primaverii: case, ambasade si o gramada (dar o gramada !) de spatiu verde. La un moment dat am mers vreo 3 km prin ceva care aducea foarte bine a padure - din centru spre ambasada, care este fix linga un mare centru expozitional, la marginea orashului.
Am facut numai citeva poze dar oricum, se vede ca nu prea seamana deloc cu Amsterdam-ul. Cumva, pare un orash mai nemtzesc, in stilul Montabaur...

In alta ordine de idei, am mai pus citeva poze cu casa si cu Cel Dintii Gratar (de aici incolo).

Saturday, 19 May 2007

In larg


EBuddy a cumparat o barca :) ! Nu, nu pentru America Cup, ci pentru ca sa ne plimbam cu ea. Ieri era frumos 'parcata' pe canalul din fata biroului si, dupa ore, am iesit la o plimbare. Foarte tare barcuta, cu motor, destul de mare (cred ca are vreo 5-6 metri lungime). Trebuia sa fie o plimbare de o ora, pe canalele din Amsterdam, cu bere, suc si distractie. Pina la urma insa ne-am plimbat vreo doua ore si jumatate, pentru ca la un moment dat o barca de turisti a intrat in noi si ne-a julit nava :) asa ca a trebuit sa facem constatare etc.
Pentru a conduce o barca de genul asta nu iti trebuie permis. Permis trebuie numai de la 8 metri lungime in sus, si nu e cazul. Data viitoare sper sa invat si eu sa navighez :) ! Aici cam toti bastinasii am impresia ca se pricep sa mearga cu barca, e una din distractiile favorite de weekend - iesi in larg, bei o bere, mananci o friptura ...
Dupa croaziera am fost acasa la Pranjal - mama lui, care e in vizita aici de trei saptamani si luni se intoarce in India ne-a invitat la cina. Mincare indiana, bineinteles, foarte buna, aproape ca nu-ti dadeai seama ca nu are pic de carne :) !

Thursday, 17 May 2007

Dit is een pen

Am inceput cursurile de olandeza ! Eu fac un program intensiv, de 12 saptamani, de doua ori pe saptamana, cite aproximativ 3 ore. La inceputul lui August, cind programul se termina, ar trebui sa fiu conversationala, sau - sper eu - macar sa inteleg ce se vorbeste in jurul meu.
Petit face si el curs, 10 sedintze, una pe saptamana. La el e ceva mai dur, din cauza ca profesoara vorbeste numai (98%) in olandeza.
Programele sunt orientate pe conversatie, mai putin pe gramatica; avem teme pentru acasa si asa mai departe, e cumva ca in clasa a cincea cind am inceput engleza.
Olandeza e foarte apropiata de germana si destul de apropiata de engleza. Cea mai mare dificultate pina acum pare a fi insa pronuntia (pentru ca, scrise, cuvintele se inteleg mult mai usor).
La cursul meu suntem 12 oameni in grupa, de proveniente foarte diferite : UK, US, Filipine, Mexic, Franta, Australia, Brazilia, Sudan, Costa Rica, Norvegia (si Romania). E interesant cum oamenii se comporta foarte diferit fata de profesor, in functie de cultura din care provin : una din tipele din Filipine, cind a fost intrebata ceva, s-a emotionat toata, s-a ridicat in picioare ca sa raspunda si apoi a uitat ce trebuia sa zica... La al doilea curs am vazut insa ca stie destul de multa olandeza de fapt. Americanul in schimb are intotdeauna ceva de intrebat si pina cind nu i se raspunde si profesorul nu ii repeta un cuvint de trei ori, pina il intelege, nu se lasa.
Olandezii nu folosesc in mod curent nici o sintagma pentru "incintat de cunostinta", intr-o conversatie informala. Expresii exista, dar se folosesc in principiu in cadru formal. Altfel, hallo, hallo, si se trece la discutie. De ce ? Pentru ca "incintat de cunostinta" e un exercitiu inutil :) - abia ai vazut omul la fata, de unde sa stii daca esti chiar incintat sau nu ?!

Saturday, 12 May 2007

Si altele


Ce am mai facut : work, casa, petrecere simbata trecuta (pozele sunt de aici incolo), gratarul cu pricina duminica...
Marti Petit a comandat net si azi ne-a venit kitul de instalare de la UPC (cum ar veni, Astral) - in 15 minute ne-am instalat internetul. Olandezii astia au o adevarata cultura "do-it-yourself" toate chestiile sunt facute sa le poti asambla singur : Internetul, cablul, mobila de la IKEA... Oricum, ideea e ca s-au miscat foarte repede, in 4 zile am avut conexiune si tot.

Altceva - m-am apucat de antrenamente :) aparent fug (sau mai degraba merg) cu viteza de 6 km / ora, deci intr-o ora si 40 de minute ar trebui sa cistig cursa !

Ieri am incercat sa contactez reperezentata diplomatica romana in Olanda (adica ambasada) ca sa vedem cum sta treaba cu referendumul si cu schimbarea pasaportului. M-am enervat ca pe vremuri la Posta / Renel / Administratia Financiara si eram gata sa ii dau la ziar :) dar pina azi mi-a trecut. Deci la 3 telefoane - ocupat, dau mail, mi se da copy / paste de pe site (fara sa mi se raspunda la ce am intrebat de fapt), mai dau un mail - nimic ! (!!!)
Si-au spalat insa onoarea pentru ca - azi am vazut - mi-au trimis doua (!) raspunsuri OK tot ieri, dar ceva mai tirziu. Of, uite ca s-a putut :)

Ce e trist insa e ca pasaportul nu se poate schimba aici, e o intreaga telenovela. Cine vrea sa plece din RO sa isi schimbe pasaportul inainte de asta !

Friday, 11 May 2007

Atit

Atit vreau sa spun, ca alaltaieri (miercuri) a inceput sa ploua.

Monday, 7 May 2007

Mici

Ne-am mutat joia trecuta, vineri dimineatza ne-au venit toate bagajele de la Allied din depozit. Simbata am fost la IKEA si ne-am mai cumparat lucruri pentru casa; seara - musafiri (o sa punem pozele pe net cind o sa avem net in noua locuintza, teoretic in 5 zile lucratoare). Duminica am luat gratar si - asa cum am mai zis - ne-am apucat sa facem mici (va rog frumos, cine stie care este compozitia micului, sa scrie aici ! ceea ce ne-a iesit noua semana ca forma, dar culoare, miros, gust nu prea)
Olandezii - popor pasnic - nu au chemat pompierii desi am facut o gramada de fum cu gratarul. Nici macar nu au batut in calorifer cind Petit a cintat la chitara pina la 4 dimineatza, simbata la petrecere. Sa speram ca totul va fi ok in continuare.

Thursday, 3 May 2007

10 KM

Pe 22 iunie o sa fie un cros de 10 km din centrul Amsterdamului (de la Dam) pina nu stiu unde - am impresia ca pina in centrul altui orash intr-o piata care se cheama tot Dam :)
Oricum, pentru ca eBuddy isi face echipa - m-am inscris si eu ! Din weekend-ul asta o sa incep antrenamentele...
As vrea sa vad o bursa a pariurilor - cita lume crede ca pot sa alerg 10 km peste o luna si jumatate :)

Casa noua


Am sarbatorit 1 mai muncitoresc luand cheile de la noul apartament si apoi petrecind o seara placuta frecind in casa :)
Proprietarii s-au tinut de cuvint si au varuit toti peretii si au vopsit usile inainte sa ne dea cheile. Cu toate astea, au mai ramas ceva lucruri de facut (curatzenie mai ananuntzita) asa ca de doua zile mergem acolo si facem o gramada de treaba. Apartamenul arata mult mai bine acum si abia astept sa ne vina toate lucrurile din depozit si sa ne mutam. Probabil treaba asta o sa se intample la sfirsitul saptamanii si - daca totul merge bine - duminica ar trebui sa facem niste mici pe terasa :) Wish me luck :) !

RO


Saptamana trecuta am fost in Romania - desi probabil majoritatea celor care se uita pe blog stiu asta deja :) Zbor KLM cu intarziere o ora, doua zile de Bucuresti in care am vazut gramezi de oameni, cite 10 minute de caciula si tot nu am avut timp sa vad pe toata lumea pe care voiam sa o vad, doua zile de Constanta cu parintii (si-ai mei si-ai lui) :), Bucuresti la loc si retur.
Una peste alta a fost ok, cu exceptia facultatii - unde toate lucrurile au ramas parca incremenite in anii '80 - dar nu mai insist... Am terminat in 2003 si uite ca 4 ani mai tirziu imi pare ca lucrurile stau si mai rau. Mi-am adus aminte brusc de ce am zis ca nu o sa fac master acolo si n-o sa mai intru in cladire timp de 20 de ani :)
Aveam nevoie de doua scrisori de recomandare de la doi profesori din Bucuresti; am obtinut numai una - dl. profesor Petrescu a fost super-super dragutz si m-a ajutat (multumesc !) Pacat ca nu s-a putut si cu a doua - se pare ca oamenii de genul asta sunt foarte greu de gasit...
In rest, toate lucrurile (aproximativ) cum le-am lasat - desi parca dupa doua luni de Olanda par un pic diferite : traficul e groaznic, lumea e nervoasa si obosita; in "tara suspendata" se discuta despre referendum (cu variatiuni pro si contra Parlament) si despre cum iti mananca multinationala zilele. Dar asta merita un entry special, asa ca ma pastrez pentru un episod viitor.

Tuesday, 24 April 2007

Happy Name Day

Sfintul Gheorghe saracul a devenit aici "Name Day". In Olanda ziua de nume nu se sarbatoreste. Nici in Ungaria, nici in Irlanda, nici in Franta. Poate e ceva specific ortodocsilor ? Habar nu am.
Oricum, dupa ce in Romania ziua asta e o mare sarbatoare si cam orice om care te cunoaste iti spune La Multi Ani - aici - liniste. Am pierdut o zi de-a mea - m-am gindit. Numai ca Petit a fost asa de dragutz ca mi-a facut un fel de petrecere surpriza (cu Kinga, Barry si Sebastien) - la un Eethuis (cafenea / restaurant micut) in Waterlooplein.
Cum oamenii astia nu stiau despre ce e vorba - mi-au urat Happy Name Day :) - deci asa sa ii ramana numele.
Obiceiuri prin alte parti : in Irlanda, cind e ziua de nastere a cuiva, omul isi invita prietenii intr-un pub. Acolo, fiecare din respectivii prieteni ii cumpara sarbatoritului gramada de bere. Deci - fix pe dos ca la noi - unde sarbatoritul plateste toata distractia. Din cauza asta, Barry tot incerca sa cumpere el bere la bar si n-a inteles decit la sfirsit ca distractia era pe cocoasha noastra :)

Saturday, 21 April 2007

Buletin de Amsterdam

Am fost ieri la municipalitate sa imi ridic cartea de identitate. Acum vreo doua saptamani primisem o scrisoare in care mi se spunea ca trebuie sa merg acolo, sa imi iau cartea si - cu aceasta ocazie - va avea loc un fel de interviu, pentru a se stabili masurile ce trebuie luate pentru integrarea mea in societatea olandeza.
M-am cam morcovit cu chestia asta cu interviul, asa ca am intrebat la servici despre ce e vorba. Tipa de la HR mi-a dat o scrisoare de recomandare din partea firmei si m-a sfatuit sa le-o arat respectivilor intervievatori. In principiu, mi s-a spus, daca dovedesti ca ai deja un job, n-or sa te streseze. Ideea e ca vor sa vada ca nu stai la mila statului olandez si nu platesti nici un fel de taxa :)
Deci, m-am dus, inarmata cu pasaportul, scrisoarea de la IND si scrisoarea de recomandare. Intru, mi se da un bon de ordine, ma asez la "coada" intr-o sala in care mai asteptau vreo 30 de persoane. Deja ma gandeam ca o sa stau vreo doua ore... De fapt, imi vine rindul in trei minute. Intru in birou, un tip imi verifica pasaportul, imi da cartea de identitate, semnez de primire si apoi imi zice ok, have a nice day, good bye ! Pai - zic - interviul ?! A, pentru membrii UE nu se tzine. Sigur ? Sigur ! Pai - zic - eu m-am pregatit, etc. Ne pare rau :) sunteti membru UE - la revedere ! Si asta a fost tot.
Deci - pina la 31 ianuarie 2008 - am buletin de Amsterdam.

Thursday, 12 April 2007

Iar cu bicicleta

Azi am uitat cheile de la lantzul de bicicleta in lantz. Lantzul - pe bicicleta :) Bicicleta, in parcare. Din fericire - nu mi-a furat-o nimeni timp de 5 ore cit a stat asa in fatza biroului... Din momentul asta consider ca suntem chit :)
E foarte tare ca poti sa mergi prin orash mai repede decit mashinile (care stau la coada la stop). De la gara pina acasa am facut 10 minute, de la servici fac acum vreo 5, cu tot cu parcarea :)

Tuesday, 10 April 2007

Cum am ajuns aici

Am citit ieri un articol in EVZ care povestea despre romanii din BeNeLux; articolul prezenta niste prostii despre cum se poate emigra in Olanda, asa ca m-am gindit sa scriu eu adevarul :)
Deci - cum am ajuns aici.
La 1 Ianuarie 2007, Romania a aderat la UE. Din acest moment, TEORETIC, romanii nu mai au nevoie de viza de rezidentza in Olanda (news IND) - desi realitatea din teren e alta. Au insa in continuare nevoie de permis de munca (work permit) - pentru a putea lucra legal.

Una dintre modalitatile de a obtine permis de munca este prin High Skilled Migration Program - mai ales in IT, dar si in alte citeva specializari (doctori etc.). Pentru a te califica drept knowledge migrant, iti trebuie in principiu o firma care sa fie dispusa sa te plateasca peste pragul legal stabilit si sa aplice pentru tine - ca sa te integrezi in acest program.
Informatii despre HSMP se afla la ofciul de emigrare si naturalizare olandez (IND) - care are o sectiune speciala pentru acest tip de migratie.

Buuun...deci ce se intampla este ca un om aplica la joburi, gaseste unul, firma aplica pentru high-skilled program. Procedurile in Olanda dureaza cam 2-4 saptamani. Daca se aproba (care s-a intamplat cind noi eram inca la Bucuresti) - trebuie mers la ambasada si completat un formular, si primesti pe pasaport un sticker MVV (permis de rezidentza temporara). Toata distractia la ambasada a durat cam 10 minute.
Apoi pleci in Olanda, si incepe partea a doua.
Odata cu aprobarea permisului de munca (ca in cazul lui Petit), se aproba si viza de rezidentza, presupunand ca nu exista alte probleme.
In principiu pentru aceasta viza de rezidentza e nevoie de doua lucruri: cazier (sau mai degraba absentza lui :) - pe care insa noua nu ni l-au cerut) si test TBC (pe care l-am facut aici in Amsterdam). Daca totul e ok, se ia viza MVV 'complect'.
Vestea buna e ca - o data obtinuta - viza & permisul de munca sunt "mostenite" de familie - deci am si eu drept de munca. Vestea proasta e ca permisul de munca & rezidentza e emis de o anume firma pentru o anume persoana - deci dispare in momentul in care vrei sa parasesti job-ul prin care l-ai obtinut.

Pentru contracte pe perioada nedeterminata, IND da viza (rezidentza + munca) pe cinci ani. In cazul in care contractul e pe perioada determinata (cum e la Petit), viza se acorda pe durata acestui contract. In general, contractele de munca aici se fac in doi pasi: pe un an cu o luna de proba, apoi daca totul e OK se extind (ori pe inca 1+ ani, ori nedeterminat).
Dupa ce am ajuns aici, a trebuit sa facem urmatoarele lucruri pentru ca totul sa fie OK din punct de vedere legal :
- sa facem o vizita la IND, unde ni s-a lipit un sticker pe pasaport (care certifica dreptul de sedere + munca)
- sa mergem la municipalitate pentru a ne inscrie ca rezidentzi
- sa mergem la testul TBC
- sa mai mergem la sediul "local" al municipalitatii (de care tzine casa din Nieuwe Kerkstraat) pentru a ne inregistra cu domiciliul in NK 114
- sa mergem la Tax Office pentru a obtine un SoFi number (fara de care nu poti cistiga bani legal in Olanda, pentru ca nu poti fi taxat)
- sa deschidem cont in banca (musai !)
- TODO : inca o vizita la municipalitatea "generala" pentru ca sa ridicam cartzile de identitate. Eu o sa fac treaba asta probabil maine. In acel moment, procesul ia sfirsit (ura !) .

Optiver s-a ocupat de toata distractia asta, atit direct cit si printr-o firma de avocati si o agentie de relocare (respectiv, cineva care ne-a tinut de mana de-a lungul intregului proces).

Monday, 9 April 2007

ARTIS


Artis e un complex (educational ?) care contine o gradina zoologica, planetariu, muzeu de zoologie, muzeu de geologie, acvariu, insectar si multe alte chestii. Duminica de Pasti am fost sa il vizitam si iar am facut o gramada de poze - sper ca fanii sa aprecieze :) .
A fost foarte frumos, gradina e amenajata super - in incercarea de a pune fiecare specie in (oarecum) habitatul natural (de exemplu au un urs polar care statea pe zapada :) in aer liber, desi afara erau 20 de grade. Nu imi dau seama cum se descurca ingrijitorii parcului cu zapada aia, dar cred ca ursul aprecia efortul.
Am stat vreo patru ore dar nu am reusit sa vizitam toata gradina. Oricum, am vazut camile, pinguini, o familie de elefantzi, una de gorile si multe, multe alte chestii. Pentru cei cu muuuulta rabdare - succes cu pozele !

Paste Olandez


A fost un Paste ciudat anul asta, in sensul ca nu prea l-am simtit. Am intrebat la servici ce se face de obicei aici de Paste - "daca esti credincios, te duci la biserica; daca nu, e doar o zi libera in plus". Statistic, olandezii nu sunt foarte credincioasi (http://www.nationmaster.com/country/nl-netherlands/rel-religion) - peste 40% se declara atei. Deci - nu prea mare inghesuiala la biserica...
Exista oarecum obiceiul cu ouale vopsite - se pot cumpara de la supermarket gata vopsite - din pacate nu am gasit roshii ci doar roz, bleu, verde (toate metalizate :) ). Ca sa vopsesti in casa, destul de complicat - trebuia sa cumpar un pachet cu 30 de oua + vopsea, ceea ce era mult prea mult. Vopsea pur si simplu nu se gaseste.
Daca ai copii mici, obiceiul e sa ascunzi ouale prin casa / gradina si piticii sa le caute, asta ar fi marea distractie de Pasti :)
Ma rog, ideea e ca in general lumea cumpara / mananca oua de ciocolata, nu "pe bune".
In rest - inghesuiala la supermarket simbata (pentru ca duminica a fost inchis si lumea cumpara fel de fel de lucruri pentru weekend-ul prelungit). Simbata noaptea n-am vazut pe nimeni cu lumanarea prin orash (oare nu se face treaba asta aici ? ) In general, nimic nu parea diferit.
Pentru citeva zile, am avut musafiri - Alex si Carmen au venit din Doncaster. A fost fun, ne-am plimbat cu hidrobicicleta, am mers prin orash, parcuri etc. am ajuns la un moment dat chiar in afara Amsterdam-ului - poze aici.

Thursday, 5 April 2007

Am intalnit un roman

La sediul agentiei care ne intermediaza inchirierea apartamentului, am inatlnit ieri un roman. Omul lucreaza la renovarea cladirii (in apropiere de Niewmarkt) si este zugrav. Intamplator, m-a auzit vorbind romaneste la telefon si a venit sa ma salute :)
Incredibil ce ne-am bucurat sa ne intalnim - am vorbit aproape o jumatate de ora, agentul imobiliar era deja exasperat de logoreea noastra... Mi-a povestit multe lucruri despre viata aici - lucreaza de 6 luni si vrea sa mai stea inca vreo 3-4. Nu-i plac olandezii, i se pare ca in general toti vesticii astia sunt reci, se gindesc numai la bani si nu iti poti face prieteni adevarati. Prietenii adevarati ii ai in tara, printre ai tai - si in momentul asta - subscriu.
Feri e din Brasov, casatorit in Republica Moldova, si vrea sa isi deschida un atelier auto linga Chisinau - cind se intoarce. Munceste aici cite 10 ore pe zi si mi-a aratat plin de mandrie ce a facut in casa in care ne-am intalnit. Intr-adevar, a renovat super, super frumos, mi-a placut foarte tare - omul are toata dreptatea sa fie mandru de munca lui. E necajit insa ca proprietarul nu apreciaza efortul lui - adica, il plateste corect, nu-i problema, dar nu pare sa inteleaga efortul - "ca am facut cum as face la mine acasa".
Am luat numarul de telefon si cind ne mutam, o sa il chem sa ne ajute sa renovam un pic casa - daca va fi nevoie. Costa mult mai putin decit un muncitor olandez (care ia 40-45 eur / ora) si - din ce-am vazut - omul chiar se pricepe. Ironic, dupa ce Feri a plecat acasa, olandezii au inceput sa mi-l laude - ca e foarte serios si a facut o treaba extraordinara :)
PS AlexP si Carmen vin azi din Doncaster - asa ca pentru citeva zile va fi pauza de blog.

Wednesday, 4 April 2007

Doi despre Bucuresti

Acum vreo doua saptamani m-a sunat un tip, care cauta un programator freelance, roman - pentru niste PHP. Cum nu vreau sa fac freelance, l-am refuzat. Omul a insistat totusi - poate stiu pe cineva in Bucuresti ? Asa ca m-am intalnit cu el sa vedem despre ce e vorba.
Olandezul in cauza a fost de citeva ori in RO, stie citiva romani, a stat cam o luna in Bucuresti, i se pare ca e rost de facut multe afaceri pe acolo. L-am intrebat cum ii place orashul "The city has no soul". Si mi-am adus aminte de un articol pe care l-am citit de curind in Dilema Veche - daca puteti si aveti placerea, este aici.
Alte opinii ? :)

Monday, 2 April 2007

IKEA


Dupa ce vineri am vazut un apartament nemobilat, simbata ne-am dus la IKEA, sa ne facem o idee cit ne-ar costa sa mobilam unul. Din Nieuwe Kerkstraat pina la Ikea, drum drept, 30 de minute cu bicicleta - dupa estimarile mele. Bineinteles, ne-am ratacit, si am facut in total doua ore (dus) si o ora la intoarcere. Drumul a fost insa foarte frumos (Poze), pe malul unui canal, apoi pe malul Amstelului.
Ce-au facut olandezii pe linga autostrada ? Normal, pista de biciclisti, separat de strada, ca sa nu fie pericol :) Exista de exemplu pista de biciclisti pe care poti merge direct din Amsterdam la Haga - sunt curioasa cit timp ne-ar lua sa facem chestia asta - cu masina am facut aproximativ jumatate de ora.
Concluzia cu Ikea a fost ca e cam scump ca sa mobilezi o casa care nu e a ta (2-3 mii de euro macar), deci ne uitam dupa mobilate la loc.

Friday, 30 March 2007

Flori

Ce e super ca poti sa iei o gramada de flori pe mai nimic - un buchet de 20 de trandafiri este 4 euro - ceva de vis. Florile se pot lua de la supermarket - oricit ar parea de prozaic. Si la fiecare 3 strazi mai e cite un magazin separat de flori, o frumusete. Abia astept sa vina vara, sa fie si mai multe si mai ieftine.
Ce e ciudat e buchetele au numar par de flori (10, 20 etc.) Nu stiu de ce, dar superstitia romaneasca cu numarul par nu a ajuns pina aici.

La munca !

Sa mai spun despre cum este la serviciu si cum se lucreaza aici : in principiu, programul incepe intre 8 si 9 (asta e o chestie destul de generala, doar la Petit se face exceptie). Partea buna e ca acum fac 10 minute pina la birou - cu bicicleta - deci pot sa ajung lejer la timp. Sa vedem dupa ce ne-om muta...
In mod normal, se lucreaza 8 ore pe zi, excluzind lunch, jocuri & concursuri, tzigari etc.
Lumea nu prea fumeaza la serviciu - asa ca am ajuns sa fumez 2-3 tzigari pe zi de munca ...
La eBuddy - fiind firma de 30 de oameni - ierarhia e destul de inexistenta (in sensul ca exista cam 3 sefi in total, unul operational, unul vinzari / CEO si inca unul oarecum tehnic - development director). Lumea este informala, foarte multi fiind tineri (cred ca sunt 3 oameni peste 35 de ani, respectiv cei de mai sus).
Ce imi place e ca se vorbeste mult mai deschis decit la noi, unde parca e o traditie sa stai cu capul in pamant si sa zici "da, da, sa traitzi shefu'". Aici oamenii par sa vorbeasca mult mai pe fata cind nu le convine ceva, chestie care mi se pare relaxanta. La fel e normal / incurajat sa spui cind ai o idee sau sa o comentezi pe a altuia deschis.
Nu zic ca e perfect, dar macar mi se pare ca e mai bine decit ce am vazut pina acum.
Nu mi se pare nici ceva legat de firma - ca e mai multa libertate / deschidere din cauza ca e mica. Aparent olandezii sunt recunoscuti pentru faptul ca sunt foarte deschisi si prefera sa abordeze o problema direct. Asta nu inseamna ca daca discuti si rezolvi ceva :) - ideea e insa ca poti macar sa incerci.
Colegii sunt prietenosi - am inceput sa ma adaptez, oarecum . E ciudat ca trebuie sa vorbesc engleza incontinuu : si uneori imi mai scapa cite ceva in romana. Si pentru ei e cam aiurea - saptamana trecuta am fost la o bere si o masa intreaga trebuia sa vorbeasca engleza din cauza mea. Totusi, fac chestia asta, nu ma izoleaza din cauza ca sunt straina, ceea ce e un lucru bun. Sunt curioasa daca eu as face la fel :D in locul lor.

Tuesday, 27 March 2007

Din nou despre case

Sa mai zic despre inchirierea de apartament, cum merge treaba aici. Se poate inchiria fie direct (daca cunosti pe cineva care inchiriaza, sau din posturi puse de proprietari pe net, dar e cam greu) sau prin agentie.
Daca e prin agentie, comisionul este de 1 luna (+TVA, daca platesti prin transfer bancar; la plata cash, fara TVA).
Mai trebuie dat un depozit - 1 luna - un fel de garantzie pentru daune aduse casei. Depozitul se recupereaza la plecarea din apartament. In plus, se plateste o luna in avans.
In Olanda exista un sistem de inchiriere de stat - respectiv apartamente pe care statul olandez le inchiriaza la preturi foarte mici (de genul 400 EUR un apartament cu doua camere etc.). Ca sa 'prinzi' asa ceva, trebuie sa te inscrii in sistemul lor - sa aplici practic pentru un astfel de apartament. Durata de asteptare este de aproximativ 7-8 ani. In plus, prin acest sistem se pot inchiria apartamente cu valoare mai mica de 500 de euro / luna, si cred ca mai e si in functie de venitul chiriasului. Oricum, durata de asteptare fiind foarte mare, nu se pune problema pentru noi.
Al doilea sistem este cel 'liber' - freemarket. Ca idee, este totusi un pic reglat de stat, in sensul ca sunt puse valori maxime de inchiriere in functie de spatiu, facilitati, zona. Depasirea plafoanelor e ilegala. La fel este ilegal sa iei un apartament prin sistemul de stat si apoi sa sub-inchiriezi.
Daca un apartament e inchiriat in mod legal (proprietarul respecta cele de mai sus), te poti inregistra la municipalitate cu adresa respectiva (ceea ce noi va trebui sa facem, dupa ca ne gasim o casa). Aparent 'semnalul' ca ceva e in neregula cu casa este refuzul proprietarului de a te inscrie la primarie.
Contractele sunt pe 6luni+ (pina la 60 am vazut, maxim, in anunturi).

Daca ai un apartament proprietate aici, si nu locuiesti in el, nu potzi pur si simplu sa lasi pe cineva sa stea in el, fie el si ruda (caz in practica: parintii au 2 case, intr-una stau ei, una o lasa unui copil - nu se poate). Esti fortat sa il inchiriezi, din cauza crizei de locuinte. Daca nu vrei, statul il poate inchiria el - prin sistemul propriu. Daca vrei - atunci pretul pe care il ceri trebuie sa fie in limitele legale (minim, maxim); daca spre exemplu inchiriezi unei rude si vrei sa ii iei mai putina chirie (sa zicem, ceva simbolic, 200 sau ceva), nu se poate, pentru ca statul nu permite - statul va inchiria casa prin sistemul propriu. Deci - respectiva binefacere trebuie sa se incadreze in limitele de pret pentru freemarket, altfel nu se poate face treaba.

Monday, 26 March 2007

Rotterdam


Dupa ce simbata seara am vazut meciul in O'Donnell's - Irish Pub-ul din Heineken Plein, ieri ne-am dus pina la Rotterdam - ca sa ne intalnim cu Costin si Cristina (poze)
Ne-am plimbat prin centrul orasului : Centraal Station -> Boerse -> Stadhuis (primarie) -> Erasmusbrug (Podul Erasmus), cu o oprire la cafele si inca una pentru un prinz tirziu (pe la ora 5 dupa amiaza), la Bazar.
Bazar - fratele celui din Amsterdam - e aproximativ la fel, cu enorma diferenta ca aici bagau muzica romaneasca (pentru cei ce isi amintesc melodia cu "gara noastra mica" - acest fel de muzica romaneasca). Muzica asta a fost per total macar o ora :) - veselie mare pe capul nostru. Din pacate, privichetoarea cu liliacul inflorit n-au intrat in topul celor de la Bazar, dar in rest a fost ok....
Orashul - frumos - cu multe cladiri moderne, de cele mai ciudate forme, aparent o mare atractie pentru cei interesati de arhitectura.

Friday, 23 March 2007

Vinatoarea de case

A inceput sezonul de vinatoare - de apartamente in Amsterdam...
Am fost azi la un apartament, buricul tirgului, 'zona centrala, linistita', din pacate prea mic - cred ca e perfect pentru o persoana, pentru doua e neincapator. Aparent e nebunie cu inchirierile, vine o casa azi, se vizioneaza maine, poimaine nu mai e. Sistemul de 'licitatii' ad-hoc din Bucuresti inteleg ca se practica si aici cu succes, pentru ca la o 'vizionare' se programeaza cite 2-3 persoane, la intervale de 15 minute.
Din cauza asta, se poate chiar sa iei un apartament fara sa il vezi (numai din pozele trimise de agentie). In general insa, inteleg ca asta nu se intampla foarte frecvent, pentru ca proprietarii vor sa cunoasca persoana inainte de a inchiria casa - deci se face vizionare si asa mai departe.

Foam_Fotografiemuseum Amsterdam

Linga serviciul meu, la un minut de mers pe jos, se afla FOAM muzeul de fotografie din Amsterdam. Am fost sa il vizitez ieri, mi-a placut foarte mult. E un muzeu micutz, pe 3 etaje, unde in mod normal intrarea este 7 euro si sunt 4 expozitii simultan. Ieri erau numai 3 expozitii, motiv pentru care biletul era la jumatate de pret :)
Mi-a placut mult una dintre expozitii - El Raval - o colectie de instantanee din Barcelona anilor 1958-1961.
La etajul doi era o o sala de lectura / bibilioteca - cu o gramada de cartzi, suc si prajituri :) - si in plus o mini-expozitie Empty Bottles cu imagini din Shanghai si Beijing. Foarte interesant, nu atit pozele, cit comentariile fotografului pe marginea lor - despre o lume (China) pe care majoritatea europenilor tind sa o ignore gratios.
Una peste alta, foarte placut muzeul, interesant - cred ca o sa ma duc sa vad toate expozitiile de acolo, daca tot sunt la doi pasi. Ma gandeam - oare de ce nu s-a facut o sectie de foto la MNAC ? Cred ca ar fi multa lume amatoare - sa vada, dar si sa expuna :)

Monday, 19 March 2007

Maarssen


Maarssen e un orashel micutz intre Amsterdam si Utrecht, la 20 de minute cu trenul din Centraal Station, Amsterdam. Acolo stau bagajele noastre, pina cind ne vom gasi o casa. Am fost la Marssen acum vreo trei saptamani, pentru ca sa ne recuperam certificatul de casatorie din bagaj....era nevoie de el la municipalitate, IND etc.
Tot atunci am recuperat si camera foto - deci am facut si niste poze.
La depozitul Allied - firma care ne-a mutat bagajele - o gramada de muncitori 2 X 2 :) rasi in cap si cu fete cam de bodyguarzi romani, de am zis ca ne iau la goana urgent cind aud ce vrem de la ei. Oamenii insa, foarte amabili. Au cautat containerul, l-au deschis, au inceput sa ne deschida frumos cutiile pe care le voiam, "nu va grabiti, cautati tot ce va trebuie". Ne-au povestit cum fiecare dintre ei are diploma / certificare pentru ca este calificat sa umble cu grija cu 'marfa' clientului, deci sa nu imi fac probleme ca or sa imi sparga cristalurile sau ceva :)
La sfirsit, i-am rugat sa ne spuna cum putem ajunge de la depozit la gara din Marssen (sunt vreo 6 km) cu bicicletele. S-au gindit un pic, au vrut sa ne deseneze drumul, apoi, cind au auzit ca nu prea suntem niste biciclisti super calificati :) - s-au oferit sa ne duca cu una din mashinile firmei. Asa ca ne-au urcat bicicletele in dubitza, le-au legat bine, sa nu se strice :) apoi ne-au dus pina la gara, no extra-charge.
Pozele sunt facute pe linga gara din Maarssen.

Sunday, 18 March 2007

3.82

Hotnews da un link catre blogul unui tip, despre recrutarea in IT in Romania. Blogul e destul de interesant, omul a facut un studiu despre anunturile de pe BestJobs, aplicari, numar de joburi, cam citi oameni aplica la un post etc. Desi am dubii lagate de metodologie, rezultatul pare sa fie corect : in medie, 3.82 persoane aplica la un anunt IT de BestJobs.
Cifra e foarte problematica - cei care trebuie sa recruteze in Bucuresti stiu de ce :) - pentru ca devine "mission impossible" sa gasesti oameni buni la costuri OK. Si din cauza asta salariile cresc si cred ca in 2-3 ani vor fi la nivelul celor de aici. 2-3 maxim... Si atunci, de ce ar mai veni / sta o firma straina in Romania, de ce s-ar merita outsourcing-ul ?

Acum o luna as fi zis ca nu o sa se mai merite si firmele straine or sa plece incet incet spre India. Acum insa, n-as mai zice chiar asa. "Foame de programatori" nu e numai in RO. E peste tot in EU. Si daca in Romania iti ia 24 de ore ca sa gasesti un alt job, in Olanda cred ca iti ia o saptamana, maxim doua. Ceea ce - pe undeva - e tot aia. E foarte greu sa gasesti oameni si aici, si pun pariu ca e la fel de greu si in Germania si in UK si peste tot. Si atunci, nu conteaza daca programatorul e in RO sau in NL, important este ca e !

St. Patrick's Day


Pe 17 Martie este St. Patrick's Day - sarbatoarea tuturor irlandezilor! In general se sarbatoreste in pub-uri, cu litri de bere si mare veselie. Ceea ce am facut si noi ieri, impreuna cu Barry (colegul irlandez al lui Petit) si cu altii - pe care i-am cunoscut la petrecerile recente. POZE !!!
Am fost intr-un pub numit Tig Barra (care inseamna pub-ul lui Barry ! ), linga Leidseplein, in centrul orasului. Frumos, cu steagul Irlandei atirnat la intrare si pe peretii barului, multa lume imbracata in verde (si eu, bineinteles).
Petrecerea, ca de obicei :) - lume foarte noua pentru noi, multe povestiri : de data asta am vorbit cu un portughez, venit aici in urma cu o luna, consultant SAP, si un belgian care isi da doctoratul in analiza schimbarilor climatice (mai precis, cele de acum 6000 - 10000 de ani).

Ce mi se pare surprinzator la multi oameni pe care i-am cunoscut aici e faptul ca par sa stie exact ce vor sa faca in urmatorii ani. Intrebarea aia "unde te vezi peste 5 ani ?" pe care mie imi era jena sa o pun la interviurile din RO pare sa isi gaseasca aici raspuns, macar partial.
De exemplu, Barry vrea sa cistige experienta in domeniul financiar si cam in doi ani sa se mute in City-ul londonez, unde sunt banii adevarati. Intre timp, ar vrea sa cumpere un apartament aici, cu ipoteca, pe care mai tirziu sa il inchirieze si sa isi plateasca rata.
Portughezul vrea sa stea 2-3 ani in firma de consultanta unde s-a angajat, apoi sa treaca pe freelance, unde sunt bani adevarati :) .
Belgianul vrea sa termine PhD-ul apoi fie sa intre in mediul academic, fie sa intre consultant intr-o firma cu oarece probleme de mediu. El si prietena lui slovaca asteapta terminarea doctoratului ca sa poata pleca din Olanda, de care s-au cam saturat. De ce ? Din cauza ca statul olandez ii trateaza pe cei veniti din fostul bloc comunist destul de rau, comparativ cu alte state europene. De exemplu : dupa aderarea Slovaciei, in mai 2004, cetatenilor slovaci le-a fost in continuare necesar sa obtina permis de munca pentru a putea lucra legal in Olanda (ceea ce li se intampla si romanilor dupa ianuarie 2007; chestia asta ar trebui sa fie necesara pentru inca doi ani, pina in 2009, pentru romani). Deci, in mai 2006, restrictia pentru slovaci trebuia scoasa. Din cauza unor probleme ale guvernului olandez, au amanat treaba pentru ianuarie 2007. In ianuarie 2007, au amanat-o din nou (aparent, indefinit). "Toti suntem cetateti europeni egali, dar unii sunt mai egali ca altii"....

In afara de indonezieni, nu am auzit pe nimeni care sa vrea sa ramana aici permanent. Poate in timp o sa inteleg si de ce :)

Bicicleta noua

Intr-un final, mi-am luat alta bicicleta. Dupa ce acum doua saptamani mi-a fost furata din fata casei, ieri ne-am dus si am cumparat alta. Bineinteles, second, pentru ca nu merita sa dai banii pe una noua, avind in vedere frecventza cu care se fura (aparent, in Amsterdam, anual se fura 16% din totalul de biciclete. 58% sunt furate din fata casei proprietarului :) - deci - statistic, nu prea e scapare).
Am stat 2 ore sa alegem intre patru biciclete second; bineinteles, am putut sa le testam. Dupa fiecare mini-cursa, mai gaseam cite o buba :) iar oamenii reparau. In felul asta au fixat 4 biciclete, iar la final noi am cumparat una dintre ele. Mi-a placut ca n-au zis "daca o cumperi, ti-o repar", ci le reparau pe loc orice problema, fara discutii.
Acum ma uit din 2 in doua ore pe geam sa vad daca mai e sau ne-a parasit deja...

Thursday, 15 March 2007

Cina ungureasca

Aseara am fost la o cina / party - data de una dintre colegele lui Petit in - yet again :) - unul din apartamentele Optiver. A fost destul de tare, cu exceptia faptului ca nu era nici un olandez. Aparent emigrantzii (sau, frumos spus, expatzii) se imprietenesc intre ei si nu cu bashtinashii. Nu imi dau inca seama de ce.
In orice caz - pestritza adunare : 2 libanezi, o unguroaica (gazda), un indian, doi americani, un irlandez (veti mai auzi despre Barry curind), noi doi romani, o slovaca, un belgian, un francez, doi indonezieni :) . Funky, huh... Citeva poze aici
Indonezienii aparent sunt o specie aparte : cunosc cam pe toti indonezienii din orash, sunt foarte apropiati. Si asta se intampla aparent din cauza ca in fiecare duminica se intalnesc la biserica - religia este foarte importanta pentru ei. Exista o biserica in sudul Amsterdamului, la Amstelveen, unde duminica se tin 2 sau chiar 3 slujbe, din cauza ca nu toata lumea incape la o singura slujba. Aparent e vorba despre o biserica in care se cinta si se bate din palme la slujba (?) - cred ca o sa ma duc sa vad despre ce e vorba. Apoi am inteles ca se tzin de gratare in curtea bisericii :) foarte tare !

Wednesday, 14 March 2007

La piata si alte chestii

Contrar tuturor asteptarilor, daca faci piata aici poti gasi absolut orice. Singurele exceptii notabile sunt borshul :) care e traditional in sud-estul Europei, si aici lipseste, si brinza. Brinza la ei e de doua feluri : cashcaval si mucegaita (french-style), O bucata de telemea serioasa nu gasesti, decit daca te apuci sa cumperi feta-cheese, care e cea mai apropiata nuantza, dar e foarte scumpa.
In rest - absolut orice - legume, fructe etc. - la preturi cam la fel cu cele din RO.
Hainele sunt bineinteles mai ieftine, mai ales ca sunt foarte multe sales. Ce difera intr-adevar foarte mult sunt chiriile, care aici ajung la sume de vis (un apartament de doua camere in centru la 1000 de euro este o adevarata afacere). Acum ma duc la servici.

Tuesday, 13 March 2007

Primele Impresii

Ok, deci m-am angajat la o firma destul de mititica - eBuddy.com. Oamenii astia fac web-based messenger, adica poti sta pe chat de pe o pagina de net, fara sa iti instalezi nici o alta aplicatie. Au in medie 1.7 milioane de useri pe zi, ceea ce e ceva :D - parerea mea.
Jobul in sine e de programator Java, pe partea de backend (protocoale de comunicare cu serverele de chat, de exemplu MSN / Yahoo! etc.). Partea buna e ca - cred eu - o sa invatz multe chestii. Partea proasta :) e ca nu stiu ce o sa se intample cind o sa termin de invatzat ;) . Dar pina atunci mai e.

Petit lucreaza la Optiver, o firma de trading care ne-a si platit toata relocarea aici (inclusiv ajutor pentru toate actele etc.). Firma mare, cu gramada de bani si cu - am impresia - marea calitate de a sti sa cheltuie parte din acesti bani pe oameni.

Despre viata la birou in Olanda : aparent lumea vine la 9 pleaca la 5:30 - 6:00, iar in timpul dintre munceste serios. Adica fara pauze de 20 de minute la tzigara, aberat etc. Poate e o impresie superficiala si o sa ne-o schimbam dupa 3 luni, dar deocamdata asta e.
Salariile in Olanda nu sunt mari - in sensul ca se negociaza gross salary, iar in final ramai cam cu nimic :) Dar am inteles ca asta e situatia cam peste tot in 'vechea Europa'... Impozitul e gradual - in functie de venit - si in plus mai trebuie sa contribui la fondul de pensii, asigurare de sanatate si (probabil) alte nebunii. Daca in RO toate astea nu te intereseaza, acum ajung sa te intereseze, pentru ca in functie de cit / unde platesti - ramai cu mai multi bani; si tot in functie de asta, de exemplu - asigurarea de sanatate -, dispui de o suma sau alta in momentul in care te imbolnavesti.

Primul Blog :) entry

Radu si cu mine ne-am mutat de 3 saptamani in Olanda, la Amsterdam. Din cauza ca foarte multa lume ne intreaba cum merge si ce facem si cum e aici si ce acte ne trebuie si care sunt formalitatile si cum ne-am gasit job si cum e piata muncii si cum sunt olandezii si cum sunt preturile si asa mai departe, m-am decis sa scriu un blog. Din cauza ca 'target-audience' sunt oameni din Romania, iar mama trebuie si ea sa inteleaga blogul - blogul va fi in romana. Plus ca in felul asta nu o sa uit sa scriu romaneste :) Deci - enjoy !